Samuel Ullman – Être jeune

Samuel Ullman (1840-1924, Alabama, États-Unis) est l’auteur de ce texte issu de son essai poétique Youth, dans la mouvance du romantisme américain — si tant est que le vraie romantisme, au sens européen du terme, puisse avoir existé là-bas. Cet essai fut très populaire dans le Japon de la reconstruction après la Seconde Guerre mondiale, sous l’influence du Général MacArthur qui y faisait souvent référence dans ses discours aux Japonais. Le texte figurait d’ailleurs sur le mur de son bureau. Même si l’usage qui en a été fait ici et la personnalité de son illustre promoteur sont sujets à polémique — loin de représenter notre univers —, le contenu n’en est pas moins un appel intéressant à l’aventure permanente, à ne pas sombrer dans l’aigreur de la vieillesse mentale, que le mouvement wandervogel professe depuis ses débuts.

La jeunesse n’est pas une période de la vie,
elle est un état d’esprit, un effet de la volonté,
une qualité de l’imagination, une intensité émotive,
une victoire du courage sur la timidité,
du goût de l’aventure sur l’amour du confort.

On ne devient pas vieux pour avoir
vécu un certain nombre d’années;
on devient vieux parce qu’on a déserté son idéal.
Les années rident la peau;
renoncer à son idéal ride l’âme.
Les préoccupations, les doutes,
les craintes et les désespoirs
sont les ennemis qui, lentement,
nous font pencher vers la terre
et devenir poussière avant la mort.

Jeune est celui qui s’étonne et s’émerveille.
Il demande, comme l’enfant insatiable « Et après ? »
Il défie les événements
et trouve la joie au jeu de la vie.

Vous êtes aussi jeune que votre foi.
Aussi vieux que votre doute.
Aussi jeune que votre confiance en vous-même
aussi jeune que votre espoir.
Aussi vieux que votre abattement.
Vous resterez jeune tant que vous serez réceptif.
Réceptif à ce qui est beau, bon et grand.
Réceptif aux messages de la nature,
de l’homme et de l’infini.
Si un jour votre coeur allait être mordu
par le pessimisme et rongé par le cynisme,
puisse Dieu avoir pitié de votre âme de vieillard.

Samuel Ullman

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